La Super Duke 990 avait déjà fait son petit effet à sa sortie en 2005, avec un moteur particulièrement musclé. Aujourd'hui, KTM en remet une couche avec cette 1290 Super Duke R. Esthétiquement, on reste dans l'esprit de la version précédente, à savoir un roadster sans compromis, axé sur le plaisir de conduite à l'état brut.